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4.072. Joaquín Medinilla Pérez. El librero y su relación con la obra de Rubén Darío

Joaquín Medinilla Pérez (1878-1939) era oriundo de El Puerto de Santa María, y provenía de una saga de comerciantes de drogas y herrajes sito en la calle Larga, nº 133. Hijo de Joaquín Medinilla Pérez (1852- 1906) y de Rosario Pérez Espino (1851- 1915), segunda esposa, nace en El Puerto en 1878, y morirá en Madrid en 1939. Fue el segundo de cuatro hermanos: Salvador, Joaquín, Abelardo y Alfredo. Como eran muchos hermanos, y no le atraía mucho lo de la tienda, marchó muy joven a Sevilla a trabajar en labores periodísticas. | En la fotografía, la familia de Joaquín Medinilla Pérez. Con una J encima, el librero Medinilla.
A la muerte del padre en 1906, Alfredo se traslada a Madrid, y un año después le sigue su madre con el resto de los hijos. En el Padrón de 1910 aparece Joaquín en el Distrito I, Barrio de la Estrella, calle Cruz Verde, nº 4, 1º-D; se declara soltero y comerciante.
| Calle de la Cruz Verde. Madrid.
El cabeza de familia es Rosario Pérez Espino, siendo el resto de los residentes Joaquín, Abelardo y Alfredo. Se pagaba un alquiler mensual de la habitación de 43,50 céntimos, y Joaquín consta que gana 900 pesetas, y que sabe leer y escribir. Cuando Joaquín aparece residiendo en la calle Londres, convive con su primo Dionisio Pérez (relacionado con la Revista Portuense), con el que ponen en marcha la Librería Americana, situada por la zona noroeste de Madrid, y que aparece activa entre 1912 y 1916. Parece ser que Joaquín tuvo fuertes nexos con la comunidad literaria de Madrid, consiguiendo ser uno de los principales proveedores de literatura española e iberoamericana.

| En la obra de Gabriel Molina Navarro, Libreros y Editores de Madrid durante cincuenta años (1874-1924), aparece Medinilla Hermanos  en la calle Mesonero Romanos, nº 33.

Posteriormente a esta etapa, Joaquín Medinilla se integraría en Prensa Gráfica, y luego estuvo empleado en el Ministerio de Obras Públicas hasta su muerte. 

Medinilla y Rubén Darío
El detalle significativo de la historia del librero Medinilla tiene que ver con la obra literaria del gran poeta nicaragüense Rubén Darío.

| Rubén Darío.

Rubén Darío moría en Nicaragua el 6 de enero de 1916. Dejaba a su compañera sentimental Francisca Sánchez (conocida como La Princesa Paca) en precaria situación: de su vivienda, a unos pasos de la Puerta del Sol en Madrid, tuvo que trasladarse a un piso más barato. Muchos amigos le ofrecieron ayuda, y le aconsejaron que vendiera los libros y los miles de documentos de su compañero, pero ella se resistió lo que pudo, y guardó sus documentos y cartas hasta que los donó al Estado español (los descendientes de Francisca Sánchez parece que refutan esta versión).

| La Princesa Paca y Rubencito. Postal Hugo Marcus.

Pero lo que sí puso en venta fue la biblioteca particular de Rubén Darío, ya que menos de tres meses después de la muerte de éste, la librería madrileña de Joaquín Medinilla ofrecía a Harvard por lo menos 66 ejemplares de dicha biblioteca. En el mes de mayo del mismo año, Francisca le escribía a una amiga diciéndole que aún no había recibido ningún pago del librero.

| Jeremiah D.M. Ford

De aquellos 66 ejemplares, parece que Harvard compró 43. La compra se produjo, bien por la escasez de esos libros en la Biblioteca, o bien por recomendación del Profesor de Lenguas Francesas, J.D.M. Ford. Y así fue cómo se produjo el viaje de estos libros hasta Norteamérica.

| Una de las salas de lectura de la Biblioteca de la Universidad de Harvard.

Es de esta manera cómo se establece el contacto con la Universidad de Harvard, que comienza en 1912 y termina antes de la Primera Guerra Mundial. En el Departamento de Órdenes de Harvard aparecen hasta 200 páginas con listas de varios millares de libros ofrecidos por Medinilla a Harvard en 1916, entre ellos libros pertenecientes a Rubén Darío.|Texto: Ángel Medinilla Cantera. 

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Para profundizar algo más sobre la nótula, el autor sugiere los siguientes títulos:
TORRES, EDELBERTO: La dramática vida de Rubén Darío. Editorial Universitaria Centroamericana. San José de Costa Rica, 1966.
DAVID R. WHITESELL: Rubén Darío en Harvard. Houghton Library, Harvard University.- Traducción por Ernesto Rivas.- Miami.
VILLACASTÍN, ROSA, REINA, MANUEL FRANCISCO: La Princesa Paca.- Plaza y Janés, 2014. 

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