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2.775. Mario Palao Taboada. Marino.

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Mario Palao Taboada nace en Orense en casa de su abuela materna el día 6 de Octubre de 1947, --el año de la explosión de Cádiz— dado que, en esa época en Galicia se nacía en las casas de las abuelas. Toda su familia estaba compuesta por gallegos menos su abuela paterna navarra, que se llamaba Martialay (Martín Alegre) y era farmacéutica, que casó con su abuelo, a la sazón Coronel de la Guardia Civil, cumpliendo así con los tópicos de la época.

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Manuel Palao Neira, abuelo paterno de nuestro protagonista, Coronel de la Guardia Civil.

1947
El año en el que nació Mario fueron alcaldes de El Puerto de Santa María Ignacio Osborne Vázquez y, a partir del 14 de julio, Joaquín Calero Cuenca. El 18 de agosto de 1947, sobre las 9:45 de la noche una explosión en Cádiz producida por unas 200 toneladas de trinitrotolueno, carga de alrededor de 1600 bombas pertenecientes a la II Guerra Mundial y a la Guerra Civil, integradas cabezas de torpedo, minas antisubmarinas y mayoritariamente cargas de profundidad, arrasando la onda expansiva edificaciones, viviendas y cuarteles produciendo cuantiosas víctimas mortales. La población de El Puerto, donde se produjeron numerosas roturas de cristales por la onda expansiva, abandonó el casco antiguo en previsión de una nueva explosión, refugiándose en descampados de la carretera de Sanlúcar y Jerez.

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En la imagen, reproducción de la portada de Diario de Cádiz del día después de aquella fatídica jornada de 1947.

El Vapor Adriano desplazó a los muelles gaditanos un contingente de soldados zapadores. Instalaciones militares hoy en desuso, cuevas en la Sierra de San Cristóbal, fue el lugar escogido con posterioridad para albergar el resto de material bélico que no había estallado. La explosión de Cádiz impidió que Antonio Machín cantara en la capital. Fue el año de la muerte del torero Manolete.

Pero volviendo a nuestro protagonista, Mario es el mas pequeño de cuatro hermanos, todos varones Carlos, Fernando, José María y Mario, todos con una brillante vida profesional: Carlos fue el catedrático de universidad más joven de España, Fernando ingeniero de caminos, fue Director General de Puertos de la Junta de Andalucía, su hermano José María trabaja en la ONU.

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El padre de nuestro protagonista, médico de la Armada, en 1935.

Por razones de trabajo de su padre, que era médico de la armada, pronto le ingresaron interno en el Colegio de los Jesuitas de Vigo, siendo a los seis años el interno más joven, para terminar el bachillerato en el Colegio de Areneros de los Jesuitas de Madrid, lo que ahora es ICAI e ICADE.

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Mario Palao recogiendo un trofeo en el RCN de Vigo. Año 1965.

VI Flota.
En el año 1966 ingresa en la Escuela Naval Militar de Marín (Pontevedra), donde cursa estudios para ser Oficial del Cuerpo General de la Armada y empieza a sacarle provecho al hecho de hablar inglés, idioma que en la década de los cincuenta del siglo pasado se hablaba poco en nuestro país; tenía que agradecerle a su padre, que era un obseso de los idiomas, que mandara a sus hijos a Inglaterra a estudiar inglés.

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Mario Palao, a la derecha de la imagen, en el USN Barney. Año 1969.

En el tercer año de carrera le destinan, acompañando al nº 1 de su promoción a un Viaje de Prácticas, a bordo de la fragata lanzamisiles USN Barney. perteneciente a la VI Flota Norteamericana, con base en Nápoles (Italia), y tocando los puertos de Malta, Brindisi, y otros del  Mediterráneo.

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El buque de la VI Flota Norteamericana DGG 6 USS Barney.

Juan Sebastián Elcano.
En Enero de 1970 embarca en Cádiz a bordo del buque escuela Juan Sebastián Elcano, para realizar el crucero de instrucción, amarrando en los puertos de Las Palmas de Gran Canaria, Río de Janeiro (Brasil), Montevideo (Uruguay), Buenos Aires, (Argentina) y Punta Arenas (Chile). Navegará por los canales patagónicos --una red de canales que abarcan cinco grados de latitud en la región austral de Chile--, en demanda de la también chilena Valparaiso, El Callao (Perú), y por el Canal de Panamá entrando en Colón para posteriormente poner rumbo a San Juan de Puerto Rico, Punta Delgada (Archipielago de Las Azores) rindiendo el crucero de instrucción atracados al muelle de la Escuela Naval Militar.

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El portaaeronaves 'Dédalo'. /Foto: Francisco Andreu.

Portaaeronaves Dédalo.
Tras ascender a Alférez de Fragata Alumno, le destinan al Portaaeronaves "Dédalo" y es desde Agosto de 1.971, cuando se puede decir que empieza su vida, en esta parte de España. Reconoce que se instaló en Rota al lado de la playa y del "Cañaveral" afamado cabaret y discotecas como el "Crazy Cat" y "April" –dirigido por Alexis Ruiz-- con una música excelente donde era todo un espectáculo ver a los americanos de la cercana base aeronaval. Por las casualidades de la vida, de una manera totalmente accidental, conoció a Chemari Gutierrez Colosía (ver nótula núm. 2.762 en GdP) , y a partir de entonces se hicieron grandes amigos.

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Helicóptero español vigilando la Marcha Verde. /Foto: ABC.

Piloto de Helicópteros y Marcha Verde.
En agosto de 1972 embarca en el dragaminas Llobregat con base en Mallorca. En febrero de 1973 le destinan al Centro de Buceo de la Armada (Algameca, Cartagena. Murcia), para realizar el Curso de Buceador, y finalizado el mismo es destinado al buque de salvamento Poseidón.

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7ª Escuadrilla de Helicópteros de Ataque  'Cobra' AH1G. Año 1975.

En Agosto de 1974 le destinan de nuevo a la Base Naval de Rota, para realizar el curso de Piloto Naval de Helicópteros. Una vez finalizado el curso, pasa a ser destinado a la 7ª Escuadrilla de Helicópteros de Ataque Cobra, participando en la ‘Marcha Verde’, la invasión marroquí del Sahara Español iniciada el 6 de noviembre de 1975.

De regreso a Rota cursa estudios de piloto de ala fija  examinándose de piloto privado americano, y obteniendo el título de la FAA, lo que le permitirá volar las avionetas norteamericanas del Aeroclub de la base de Rota. “--En esa época nos íbamos de vacaciones a Ibiza Chemari Gutiérrez y yo con nuestra avioneta, un autentico lujo”. 

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Fotografía de Elcano, dedicada por el comandante Cristobal Colón, al entonces Teniente de Navío, Mario Palao. Año 1982.

Profesor en Elcano.
En Noviembre de 1979 le destinan al Juan Sebastian Elcano, como profesor, iniciando el 51 Crucero de Instrucción para Caballeros Guardiamarinas. El día 10 de Enero de 1980 se hicieron a la mar en demanda del puerto de Las Palmas de Gran Canaria, también tocaron San Juan de Puerto Rico, fondearon en el Archipiélago de Los Roques (Antillas Menores, Venezuela), realizando una inmersión de inspección del casco. Entraron en La Guaira (Venezuela), atracaron en Veracruz (Méjico) y entraron en Cartagena de Indias (Colombia) para participar en la regata Cartagena de Indias - Norfolk (Inglaterra) organizada por la A.S.T.A. (American Sailing Trainning Association). Procedieron a Boston (EE.UU. de Norteamérica) y participaron en la OP-Sail 80 con motivo del 350 aniversario de la ciudad de Boston en el que participan el Constitution (EEUU), Eagle (EEUU), Christian Radich (Noruega), Danmark  (Dinamarca), Gloria (Colombia), Guayas (Ecuador), Gorch Forck (Alemania). Finalizado el desfile pusieron rumbo a Dublin (Irlanda) y Plymouth (Inglaterra) rindiendo viaje en Marin.

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Saludando a S.M. el Rey Don Juan Carlos en la Copa del Rey.

La Vela.
De su época de Vigo viene su afición a la mar y a la vela, aprendiendo a regatear en el primer snipe que se hizo en España, fabricado por los Hermanos Lago, que eran auténticos Stradivarius. Fue seleccionado para el equipo de regatas de la Marina, y navegó en los barcos de la Armada Sirius I, Sirius II, Sirius III y Sirius IV con los que participó en las más importantes regatas nacionales e internacionales, Campeonatos del Mundo, Copa de SM e Rey, Sardinia Cup, Catavinos de Oro en la Semana Náutica Internacional de El Puerto de Santa María, etc,  formando parte de la tripulación el entonces Príncipe de Asturias, hoy S.M. el Rey Don Felipe VI. (Ver nótula núm. 2.189 en GdP).

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Entre S.M. el Rey Don Juan Carlos y el entonces Príncipe de Asturias, en una regata en Mallorca.

Casino Bahía de Cádiz y Casino en Budapest
Al finalizar su etapa en la Marina le ofrecen el puesto de Director Técnico en el Casino Bahía de Cádiz, es decir, que todo funcionara correctamente, siendo el responsable de Seguridad Exterior e Interior, Mantenimiento, el cine la Sala de Fiestas...

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En el Casino Orfeum, de Budapest.

Cuando  llevaba cinco años en este puesto, al que sumó las competencias comerciales en la última etapa, le ofrecieron poner en marcha un casino en Budapest (Hungría), “ofrecimiento que acepté y en agosto del 1992, el año de la Exposición Universal de Sevilla, me fui a Hungría a montar el nuevo Casino de Juegos que se llamaba Orfeum”.

Salvamento Marítimo.
Reconozco públicamente que me gustaba más volar que la ruleta, y precisamente me ofrecieron trabajo de piloto de helicópteros en Salvamento Marítimo, que acepté inmediatamente por lo que en Noruega  hice un curso de salvamento, que en eso los noruegos son unos expertos”. En enero de 1994, terminado el curso, fue destinado a las Islas Canarias, volando el Helimer Canarias con base en el aeropuerto de Las Palmas.

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Helimer de Salvamento Marítimo, en Canarias.

Ni que decir tiene que este trabajo te proporciona unas satisfacciones dificiles de explicar y al mismo tiempo mucho dolor cuando pierdes un compañero debido a las difíciles condiciones de la mar, como cuando perdimos a Tito”. Mario fue copiloto con el recordado comandante de helicópteros Joaquín –Tito-- Ortiz de Zárate Perez-Galdós, del que era bisnieto materno, "Era toda una institución", recuerda Mario, su copiloto durante más de diez años, "de esos que se juegan el tipo sabiendo exactamente hasta dónde se puede llegar"

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En la embarcación Divi Divi, con la captura de un Marlin, en Fuerteventura.

En Fuerteventura.
En octubre del 2002 “Me diagnosticaron la enfermedad de Parkinson, por lo que perdí la licencia de vuelo, pero no hay mal que por bien no venga”. Gracias a un ‘Seguro de Pérdida de Licencia’ compró un barco de motor de 17 metros de eslora, “Una preciosidad. Lo vendí todo y me fui a Morro Jable (Fuerteventura) organizando excursiones para turistas. Fue una autentica gozada”. En 2007, navegando en demanda de Ibiza choca contra un contenedor a la deriva, de noche, no pudiendo salvar la embarcación. Le sacaron del agua sus ex compañeros de Salvamento Marítimo. Hoy disfruta de El Puerto de Santa María.

13 comentarios en “2.775. Mario Palao Taboada. Marino.

  1. José Antonio Torralba Cardosa

    Navegué con D. Mario en el Elcano en 1981 y 1982, era un oficial excepcional, amable, afable y profesional. DEP.

  2. Coli Terry

    A mediados del mes de febrero de 2017 falleció en El Puerto de Santa María , ciudad donde vivía, Mario Palao Taboada , Capitán de Fragata de la Armada Española y uno de los hombres claves en el desarrollo de la vela de Crucero en la Marina, desde la Comisión Naval de Regatas de Baleares , con los hermanos Rodríguez Toubes bajo la supervisión y mandato del añorado almirante Marcial Sánchez Barcaiztegui .

    Mario ingreso en la armada y tras varios destinos, finalmente aterrizo en la Base Naval de Rota donde fue uno de los pioneros en la flotilla de helicópteros de la Armada, desempeñando en las diversas escuadrillas varios cargos y funciones. Entre las anécdotas que siempre hacia referencia Mario, era las mil y una aventuras que vivieron en el Buque Escuela Juan Sebastian de Elcano , en su periplo de vuelta al mundo, donde ocupo plaza de oficial siendo el comandante el Capitán de Navío, Cristóbal Colon , descendiente directo del Descubridor y posteriormente asesinado por ETA.

    En el aspecto deportivo, y tal como se muestra en la fotografía, fue seleccionado por su majestad el Rey D. Juan Carlos I , conjuntamente con otros oficiales entre los que hay que señalar a Jaime Rodríguez Toubes , para formar parte de la primera tripulación en la que competiría el por aquel entonces Príncipe de Asturias, hoy SM El Rey Felipe VI. Fue en la Copa del Rey Agua Brava del año 1984 a bordo del barco Sirius II . Junto al Príncipe de Asturias y Mario Palao, formaron los hermanos Rodriguez Toubes, Chimo Gonzalez Devesa, Fernando Marín, Jose Maria Dávila, Isidro Martí y Pedro Perello . El Príncipe de Asturias llevaba el carro de la mayor. Donde consiguió el tercer lugar en la clasificación general, no obstante el día de su debut y tras la primera prueba se clasifico como líder de toda la flota.

    Poco después el Príncipe de Asturias cambio de tripulación y sus barcos de nombre. De la saga Sirius , donde había debutado, se paso a la de AIFOS . Aunque todos ellos con un denominador común pertenecían a la Comisión Naval de Regatas de La Armada , aunque las tripulaciones ya estaban casi todas formadas por compañeros de la promoción del Príncipe. Pero Mario siguió ocupando puestos de relevancia en las tripulaciones de los Sirius.

    Mario dejó la armada y tras su boda, desempeño el cargo de director del casino de Budapest, que pertenecía a una sociedad española. Tras varios años en los que su pasión por el mar siempre estuvo presente, ejerció de piloto de los helicópteros de Helipsa en la base de Las Palmas. Unos años después se retiro a la isla de Fuerteventura, donde otros de los personajes míticos de la vela española, Quino Quiroga , le acogió y le acompañó en su faceta de armador de barcos chárter, que alquilaba para ejercer la pesca deportiva de altura. En la isla conoció a Margarita Castro que se convirtió en su segunda esposa y hoy su viuda.

    Homenaje póstumo
    La calidad humana de Mario Palao , nadie la ponía en duda y en su rol de amigos, estaban desde humildes viandantes y compañero de aventuras hasta antiguos miembros de la Armada que cubrían prácticamente todo el escalafón, desde suboficiales a almirantes con cargos importantes en el organigrama de la Armada.

    Aprovechando la inminente salida del Juan Sebastian de Elcano de Cadiz, el 5 de Marzo para su crucero de instrucción un grupo de amigos entre los que figuraba José María Gutierrez Colosia, Carlos Parga y otros. Movieron sus hilos para arrojar sus cenizas en alta mar con el Buque Escuela de nuestra armada rindiéndole honores de ordenanza.

    Tras ciertas reticencias iniciales, al final se conto con los permisos necesarios y cuando el Juan Sebastian de Elcano, ya fuera de las aguas de la bahía gaditana, redujo marcha en una maniobra coordinada desde el puente del buque escuela por el Alférez de Navío, Gonzalo Vallespin Terry , el velero “Cataviento” se situó por la amura de babor del Juan Sebastian de Elcano y con toda la tripulación formada, le rindieron honores, cuando su viuda arrojo al mar un ramo de flores, dado que la legislación actual prohíbe arrojar al mar las cenizas.

  3. Juan Carlos Sáez Laya.

    Tuve el honor de hacer con el el crucero del año 1981 y era una excelente persona, solo puedo decir que fue una suerte para mi el haberle conocido. DESCANSE EN PAZ. Juan Carlos Sáez, ayudante de cocina del maestro Alfonso años 1981 y 1982.

  4. Delmiro

    Tuve la suerte de montar guardias de ordenanza y timonel en el Juan Sebastian Elcano. Un hombre cojonudo. Antes de hacer la mili, estuve estudiando en Suiza, por lo cual hablaba(hablo) perfectamente el francés. Le encantaba escuchar e hablar el citado idioma. Guardo muy buen recuerdo de él.

  5. Pepe Pardo

    Tuve el honor de ser repostero suyo a bordo del DMS Duero, sólo coincidì con èl los últimos meses de 1985 ya que desembarcaba en esas Navidades.
    Su trato con la marinería fue algo espectacular. Un Alma Grande.
    Mi comandante allá donde estés quiero que sepas que te llevaré siempre en mi corazón.

  6. Miguel angel Castillejo moreno

    Fui repostero de oficiales en el 80 y puedo asegurar que no había otro MARINO con más vocación que el . En la regata .estando el de guardia,hizo crugir los mastiles del viejo "el cano" despertando a toda la tripulación .
    Me ha emocionado ver noticias suyas , gra las a quien corresponda.

  7. José Luis Quintanilla Fernández

    Procedente del CIM de Ferrol embarque en el Juan Sebastián Elcano en agosto de 1979 y me licencie en diciembre de 1980. n
    Participe en 51 crucero del buque como marinero de máquinas y destino en el taller de maquinas.
    Le recuerdo perfectamente como oficial de buen humor y talante y siempre de trato afable con la marinería.
    Descanse en paz.

  8. Jose Maria Suanzes

    Mario fue siempre le que quiso ser , un hombre que no busco la felicidad en la meta si no en el camino

  9. Paco Sanchez-Romate

    También yo tuve la fortuna de compartir con Mario varios años de trabajo en El Casino, doy fe de su calidad profesional en el desempeño de las multiples funciones que desarrollo, pero que nunca superaron las humanas y como persona que siempre estaba para ofrecerte su colaboración. Un fuerte abrazo buen y fiel compañero.

  10. Luis Mollá

    Descansa en paz Mario. Fue un placer compartir contigo aquellas interminables alertas en la sala de pilotos del viejo Dédalo. Diste mucho y te llevas mucha admiración y cariño

  11. Manuel Mata Cuevas.

    Fuimos compañeros en el casino del Puerto y disfrute mucho de su compañía ,es un tío genial un fuerte abrazo.

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