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4.349. A la buena memoria de la Tía Pepa. Josefa Neto Cárave nos ha dejado

Han sido muchas sonrisas y carcajadas abiertas las que la Tía Pepa nos arrancó en los pasados meses de confinamiento. Tantas, alrededor del mundo de habla hispana, que se hizo muy pronto viral en todas las redes sociales. Sacó su esencia, su forma de ser y, con la intervención necesaria de su sobrino, Antonio García Neto, compartimos su idiosincrasia en familia. Televisiones, periódicos, redes sociales pedían más de Pepa. En el día de hoy, tristes por su marcha a la eternidad, tenemos horas y horas de videos y relatos, que nos traerán, a la cara oculta por la mascarilla, una expresión de agradecimiento. Gracias Pepa. Y un fuerte abrazo para ti, Tito.

María Josefa Neto Cárave, --la Tía Pepa para España entera y Sudamérica por no decir todo el orbe de habla hispana conectado a Internet--, nació en la casa familiar, en el número 50 de Federico Rubio, el 24 de marzo de 1940. Pepa ha sido siempre un espíritu libre que ha hecho y dicho siempre lo que querido o pensado. Ahora es --junto a su sobrino Tito (Antonio García Neto)--  quien sin cambiar su carácter, la persona que alegra unos minutos de este confinamiento a los más de 100.000 seguidores que tiene en el canal Youtube, (y muchos más en otras Redes Sociales), siendo natural, con desparpajo, y divertida --tiene a quien salir--, tal cual es. | En la imagen, Pepa Neto Cárave, con su sobrino Antonio García Neto.

| Una imagen de la Tía Pepa y su sobrino Tito, en brazos. Año 1974.

1940
El año del nacimiento de la Tía Pepa, 1940, primer año de pos Guerra Civil, fue alcalde de la Ciudad el militar Ramón Barba Ordóñez. La población censada era de 22.264 habitantes, mientras que la del tristemente célebre Penal del Puerto, alcanzaría los niveles de poblamiento más altos de su historia: 5.479 reclusos, cinco veces más que durante la Guerra Civil. Ese año, el ex presidente del PSOE, Ramón Rubial, permanecía encarcelado en dicho recinto.

Heladería Soler empieza a fabricar sus helados en El Puerto. Manolo Prieto, el diseñador de el Toro de Osborne, comienza a ilustrar la Revista Literaria "Novelas y Cuentos", colaboración que se producirá semanalmente durante 17 años ininterrumpidamente. La hermandad y cofradía de Nazarenos del Santísimo Cristo de la Flagelación, María Santísima de la Amargura, San Joaquín y Santa Ana, llevó a cabo su primera salida en el año 1940, siendo fundada un año antes.

| Hipólito Sancho publicaba su libro 'La colonia portuguesa en El Puerto de Santa María en el siglo XVI. Notas y apuntes inéditos'.

Rafael Alberti zarpaba de Marsella, con María Teresa León, rumbo a Argentina donde intelectuales y artistas los recibían. La Editorial Losada le publicaba Poesía (1924-1939). El profesor y escritor Quintín Pérez, con la salud quebrantada, residió en El Puerto entre 1939 y 1940. Se estrenaba en Madrid, 'Las cuatro paredes', de Pedro Muñoz Seca, en el Teatro de la Comedia y se publicaba su obrita: 'La tonta del rizo'. El domingo 28 de febrero de 1940 se jugó un partido en el campo portorrealeño de Carretones, entre el equipo de dicha localidad Juventud Artística Deportiva contra el Guadalete F.C. de El Puerto de Santa María. El resultado del partido no lo conocemos.

Nacían también ese año el comerciante y destilador Vicente Peris Tey; el fraile José María Juez Ahedo, Hernán Díaz Cortés, el alcalde que más tiempo ha ocupado el sillón de la alcaldía desde que El Puerto de Santa María fuera fundado en 1281. 

| De izquierda a derecha, María Luisa y María Josefa Neto Cárave.

Volviendo a nuestra protagonista, Pepa es la segunda hija del matrimonio formado por el maestro tonelero Antonio García Asensio y de Antonia María Cárave Carrasco; sus otros hermanos son María Luisa, Chico (Antonio) y Chica (Milagros). Estudió en el colegio de las Esclavas y no continuó los estudios dado que, en la época, no era costumbre que las mujeres, salvo excepciones, cursaran estudios superiores. El maestro tonelero (había trabajado en bodegas Terry y mas adelante en Bodegas Misa, en Jerez), fiel a un perfil del momento, no consideró conveniente que las chicas continuaran su formación académica.

| De izquierda a derecha, María Luisa y Milagros Neto, su prima Milagros Cárave, su primo Chelele, su prima Luisa Cárave, la novia que es la mujer de Chelele, y con gafas espectaculares, a la derecha del todo, Mari Pepa Neto Cárave.

El sentido del humor, como herencia
Su sentido del humor, el marchamo de su origen portuense, le viene de familia y por partida doble. Su abuelo paterno, José García --que por cierto hacía barrilitos de recuerdo en su taller de la casa en la calle Federico Rubio a las señoritas que venían a El Puerto de Santa María a pasar los veranos con el programa de ‘Educación y Descanso’; de ahí salió el noviazgo del poeta portuense José Luis Tejada con la madrileña Maruja Romero-- tenía golpes de humor muy buenos que Mari Pepa heredó. Al igual que de sus tíos maternos: en la Droguería Cárave, (estaba en la calle Ganado, junto a la panadería ‘La Pastora’), Selele, Eduardo y Juan, quien falleció muy joven. Todavía se recuerda en El Puerto las tertulias que se formaban en la droguería, donde además de los clientes, tenían público que acudían solo a escuchar sus ocurrencias de los hermanos Cárave, con la parroquia.

| De De derecha a izquierda, Luisa Neto Carave con su hija Ana en brazos; la Tía Pepa y Antonio su novio que lleva gafas de sol, detrás de ella; a continuación su otra hermana, Milagros (Chica) y su difunto marido Pepe Gómez. Detras los novios, Maricarmen Forte y Yoyo Gilabert, junto a la novia, Antonio Garcia Real, padre de Antonio García Neto.

El novio de la Tía Pepa
Si bien hemos escrito que Pepa es una señorita prolongada, lo cierto que tuvo un noviazgo largo: durante ocho años, cuando nuestra protagonista rondaba los veinte de edad. Un vecino de Jerez, dependiente en una conocida tienda de ropa de caballeros en la calle Larga de la vecina población. Aquel jerezano que venía a recogerla en su lambretta y se la llevaba a a playa de Valdelagrana con la tortilla que le preparaba su novia Pepa... Pero Pepa no estaba conforme con aquel noviazgo prolongado y, haciendo uso de la consabida frase popular: “novio para siempre, marido para nunca”, llegó a la conclusión de que necesitaba mas espacio, así que dio por finalizada su relación. 

| Mari Pepa Neto Cárave, con 25 años.

Pero no le faltarían nuevos  pretendientes a la elegante Pepa y alguno más se le arrimó para cortejarla, incluso un policía que venía a visitarla desde el Norte de España, con el que mantuvo una relación a distancia. No cristalizaría ninguna de estas relaciones llevándola al altar de la Iglesia Mayor Prioral, haciendo con ello justicia a la definición de que nuestra protagonista es un ’espíritu libre’, a la que le gusta recalcar, cuando la llaman señora, que ella es una señorita.

La Gripe Asiática
Mari Pepa no ha trabajado nunca. ¿Nunca? No es así. Esa afirmación es incierta, verán. Con el mundo dividido en dos bloques, en plena guerra fría, una pandemia de gripe se inició --otra vez-- en China en febrero de 1957. Llegó a Hong Kong en abril, y se extendió a Singapur, Taiwán y Japón en dos meses. Las ciudades costeras de los EEUU sufrieron sus consecuencias al llegar el verano. De Asia pasó a la India y a Australia... En España entró por el norte , contagiando a un tercio de sus habitantes. La pandemia afectó especialmente a niños, escolares, adolescentes y adultos jóvenes, coincidiendo con el inicio de la etapa escolar, siendo el pico mas elevado de la epidemia en octubre de 1957. En enero y febrero de 1958, se produjo una segunda oleada que afectó sobre todo en adultos. La letalidad de la gripe asiática fue muy baja,  pero su rápida expansión repercutió de forma negativa en nuestra economía y, junto a la epidemia de 1918 fueron las que arrojaron un número elevado de muertos en el siglo XX. En España, fallecieron por la enfermedad sobre 10.000 personas enfermando más de cuatro millones de habitantes. En el mundo, un millón cien mil, perecieron, 116.000 en Estados Unidos.

| De izquierda a derecha, Mari Pepa y María Luisa Neto Cárave.

Así que durante los años 1957 y 1958, avisada por su prima María Luisa Cárave (fallecida en 2011), entró a trabajar con ella en Telefónica --estaba situada en la calle Larga, junto al refino de ‘Las Novedades’-- sustituyendo a empleadas que habían enfermado de aquella gripe también letal. Y ahí acabó su vida laboral, con 18 años cumplidos.

| De izquierda a derecha Mari Pepa, María Luisa con su hijo Michel, Antonio García Real, Belen, nn y la última la otra hermana, Milagros (Chica).

Pepa, que vivía en casa de los padres, cuando su hermana María Luisa --madre de Tito-- empezó a tener hijos y se trasladaron a vivir a Jerez de donde es natural su marido, Antonio García Real, allá que se fue e vivir con ellos, ejerciendo de Tía Pepa y donde se fraguó el fuerte vínculo que hoy mantiene con su sobrino Antonio, --lo llevaba siempre al colegio de pequeño-- con quien vive desde Septiembre de 2019, aunque siempre ha estado muy pendiente de ella, de sus médicos y de su situación personal.

| María Josefa Neto Cárave.

Ya hemos señalado la libertad de la que siempre gozó nuestra Pepa Neto, que siempre fue de salir a la calle y hacer amistades. Aún se la puede recordar como una pionera clienta en el desaparecido pub Luis XV, en la calle Alquiladores o, dando la vuelta a la esquina en el también desaparecido pub Milord. 

La que tuvo, retuvo y guardó para la vejez
Mujer elegante, siempre le gustó y supo vestir bien, como se puede comprobar en este reportaje fotográfico y de anécdotas en la nótula de GdP, Mi Tía Pepa y yo. Un dato singular de nuestra personaje es que tuvo una época en la que cogía alguna flor de un jardín --no queramos saber si público o privado-- y se vestía conjuntándose con la flor cortada.

| Mari Pepa luciendo un par de modelos muy conjuntados.

Marchó a vivir sola a una casa en la calle Cielos junto a la iglesia de San Joaquín que tanto añora, y, como ya hemos señalado, vive con su sobrino Tito desde septiembre de 2019, por voluntad de éste. Pero ella ansía volver a su casa a disfrutar de su centro, de sus tostadas con aceite y azúcar y su café con leche clarito, pero muy caliente, en la cafetería del Hotel Los Cantaros, de su ajo caliente en el bar ‘er Beti’, y volver a disfrutar de una terraza al sol de Andalucía junto a su sobrina nieta Irene quien, con sus dos años, le roba el corazón.

Esta es una relación familiar que viene de tiempo y que encuentra su acomodo, cuidados y atenciones en la familia formada por Antonio, su mujer Felisa, los hijos de ambos y el perro de aguas. Un ejemplo de como cuidar a nuestros mayores. Y por supuesto, la viralización de los videos en RRSS y las distintas televisiones nacionales y autonómicas, con las ocurrencias de la Tía Pepa. La Tía de todos durante el confinamiento de la Pandemia 2020. Nos dejaba el 17 de agosto de 2020. Descanse en paz. | Texto: J.M. Morillo-León.

8 comentarios en “4.349. A la buena memoria de la Tía Pepa. Josefa Neto Cárave nos ha dejado

  1. Maria León

    Está en la Gloria con los suyos. Espero encontrármela ahí y reír con sus ocurrencias tal como en vida. Gracias por alegrar los funestos días que nos ha tocado vivir. Y gracias. Gracias Tito; con tu cariño y especial trato a tu tía has devuelto la esperanza a muchos mayores que ya no confiábamos en que nos quieran a determinada edad.

  2. Mónica

    Descansa en paz Tía Pepa. Gracias a Tito y a ti nos habéis sacado una sonrisa a pesar de pasar una situación tan díficil. En el cielo hay una estrellita más brillando cada noche para Ilumínarnos a todos en este díficil camino que estamos atravesando. Besitos al cielo.

  3. Maria de los Angeles

    Gracias
    ahora desde una de las estrellas nos estaras mirando en compañia de tus seres queridos.
    algunas personas os han criticado vuestra manera de hablar tan clara y cincera..
    pero el pueblo y gran parte de España entre ellos mi humilde persona me habéis echo sentir estar en mi tierra y hacerme reir en estos momentos tan dificiles.
    Gracias

  4. Gema

    Para mi era especial, porque la veía a ella con sus cosas y me recordó tanto a mi abuela que en paz descanse que me parecía que ya la conocía. Allá donde estés las risas estarán aseguradas. Se va una mujer que ha sido en momentos muy duros, un rayo de luz con esos ratos que nos ha hecho pasar y nos ha hecho sentirla como de la familia. D.E.P

  5. Adan

    " GENIO Y FIGURA HASTA EL DIA DE SU SEPULTURA"
    DESDE CHICLANA DE LA FRONTERA TE MANDO UN ABRAZO ALLA DONDE ESTES. TE QUIERO CON LOCURA, GUAPA

  6. Jose Miguel Casares Gallardo

    D.E.P. mucha fuerza para la familia y tía pepa siempre en nuestros corazones y pensamientos guapa guapa y guapa .

  7. Nana

    DEP Tia Pepa. Tu siempre irás en nuestros corazones... Me hubiera gustado haber disfrutado más de ti, reír contigo en la distancia y seguir apreciando esa sinceridad tan profunda, que no a todo el mundo le sienta tan bien y que a veces para el humano es difícil de entender... Muchas gracias por compartir tu tiempo, tus risas, tus enfados...con tu sobrino Tito y con nosotros, y sobretodo gracias a él, por hacer que te conocieramos, y que durante esta situación que hemos vivido en estos meses tan surrealistas y difíciles, no solo se oyeran penas, gracias Tia Pepa. A toda la familia los acompaño en el sentimiento. Y para toda esa panda de... gentuza que es mala gente!! Y podria haber dicho una barbaridad, y decirlo en honor a ella, que seguro que pensaba igual que yo, pero voy a mantener la compostura por respeto a las personas que puedan leer esto... Sois gentuza!! Porque no tenéis otra cosa más que meterse donde no os llaman!! Porque sus vidas son tan aburridas que sus mentes no les dan para otra cosa, solo para dar por saco a los demas y hacer daño a quien no hace ningun mal... Os cogéis y os hacéis con bolsas un monedero, y la hora de ponerle la cremallera, os la ponéis en la boquita, y así vuestro entretenimiento será pensar cuando cerrarla...

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